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El Calafate : le massif glacier Perito Moreno

Bienvenue au parc de Los Glaciares, c’est ici que se trouve certainement l’un des glaciers les plus impressionnants du monde : le Perito Moreno. Sa particularité ? Alors que d’autres reculent à cause du réchauffement climatique, lui avance. Je vous dis tout ce qu’il y a à savoir pour visiter ce sublime mastodonte.

Où se situe t-il ?

Nous sommes dans la Patagonie argentine, dans la province de Santa Cruz. Le point de chute est la ville de El Calafate, au sud-ouest du pays. Le glacier se situe à 1h de route, il vous faudra prendre un bus. Pour réserver votre billet, rien de plus simple! Prenez-le directement au terminal de bus de cette petite ville.

Le Perito Moreno fait partie du champ de glace Sud de Patagonie, qui s’étend sur 350km entre le Chili et l’Argentine. Attention à ne pas confondre le glacier Perito Moreno et le village du même nom, les deux sont différents.

Un glacier pas comme les autres

Le Perito Moreno avance d’environ 2m par jour. Il mesure 30 km de long sur 5 km de large. Avec ses 250km2 de superficie et son front de 60m de hauteur au plus haut point (partie visible seulement), autant vous dire que l’on se sent tout petit face à lui.

Il doit son nom à l’explorateur et naturaliste argentin Francisco Moreno, perito signifiant ‘expert’. Il a effectué des recherches au 19ème siècle dans cette région et a joué un rôle crucial dans les conflits de territoire entre l’Argentine et le Chili.

Le site se visite très facilement, des passerelles ont été aménagées. Elles vous mèneront à différents points de vue sur le glacier. Une partie est accessible aux personnes en fauteuil roulant.

Que faire au glacier Perito Moreno ?

Tout d’abord, je vous conseillerai de rester au moins 3h sur le site pour pleinement en profiter. Ce n’est pas tous les jours que l’on est face à une nature si impressionnante.

Ensuite, il existe diverses façons d’explorer et d’apprécier le glacier, je vous en parle plus en détails.

Visite à pied

Comme je le disais plus haut, plusieurs passerelles sont présentes pour vous guider. Des pancartes indiquent le nom du chemin ainsi que le temps à allouer pour le parcourir et en profiter au maximum. Les points de vue vous permettent de voir le glacier sous toutes ses coutures. Je vous recommande donc d’emprunter plusieurs chemins.

N’hésitez pas à vous assoir sur l’un des bancs mis à disposition et attendez qu’un bloc de glace s’effondre pour un spectacle incroyable. Les chutes de blocs de glace arrivent fréquemment, on les entend à leur bruit sourd. Certains craquements sont internes mais d’autres sont visibles sur le front du glacier.

Mais ne vous inquiétez pas, vous serez en sécurité depuis les passerelles!

Visite en bateau

Je ne l’ai pas fais personnellement mais il est possible de partir en bateau pour être encore plus proche du glacier. Évidemment, les compagnies respectent une certaine distance, vous ne serez pas à proprement dit, au pied du glacier. Ce serait bien trop dangereux. Un bloc de glace qui tombe est imprévisible et provoque parfois de grandes vagues.

Depuis les passerelles, on se rend compte de l‘immensité du glacier en observant les bateaux naviguer sur le Lac Argentino. Plusieurs tours sont offerts allant d’une heure à une journée, où dans ce dernier cas, vous observerez plusieurs glaciers.

Deux embarcadères sont présents sur le site, celui de Bandera et celui de Bajo de las Sombras. Le bus avec lequel vous arriverez sur place se chargera de vous expliquer où prendre les billets et dans quelle navette monter pour s’y rendre. Vous pouvez aussi organiser l’excursion avec une agence locale directement en ville.

Visite en kayak

Il vous faudra organiser cette aventure depuis El Calafate. Vous ne pourrez évidemment pas vous approcher trop près du glacier. Elle est réservée aux plus téméraires qui apprécieront le silence, rendant l’expérience d’autant plus impressionnante.

Marcher sur le glacier

Vêtu.e d’un équipement spécial, vous serez au plus près du glacier puisque vous marcherez sur une partie de la bête! Il vous faudra aussi organiser le tour directement avec une agence sur El Calafate.

Un des tours les plus connus est le Big Ice, un trek d’une journée entière sur le glacier. Son prix est très élevé.

Quelques faits importants

  • La formation du glacier remonte au dernier âge de glace, les scientifiques estiment donc son âge à environ 18 000 ans. Il est vieux !
  • La dernière « rupture » du glacier – un phénomène qui se déroule tous les 4 à 5 ans – remonte à mars 2018 (à un an près, je la voyais!). L’arche du glacier s’est rompue en pleine nuit, sans touristes.
  • Le parc de Los Glaciares est inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1981.
  • Prix de l’entrée (mars 2019) : 700 pesos