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El Chaltén : 4 randonnées à faire

Après l’impressionnant Perito Moreno, place à la petite bourgade argentine d’El Chaltén, le paradis des randonneurs. Perdu au milieu des montagnes, El Chaltén va faire du bien à votre compte en banque. Ici, les randonnées sont gratuites et toutes accessibles depuis le village comme point de départ. Ce fût une étape de mon ‘bus’ trip en Patagonie que je vous ai partagé récemment dans cet article. Je vous partage les quatre randonnées que j’ai faites pendant mon séjour ici.

La plus connue : Laguna de los Tres

Durée (aller-retour) : 6 à 8H

Distance (aller-retour) : 21 kms

Dénivelé : 700m

Difficulté : moyenne à difficile

Si vous n’êtes que de passage et n’avez que très peu de temps, privilégiez celle-ci. Je recommande toutefois, pour ceux qui aiment randonnée, de prévoir au moins 5 jours voire une semaine et plus sur El Chaltén. Je vous présente ici des randonnées à la journée, mais d’autres sont possibles sur plusieurs jours.

Cette randonnée commence au nord du village, à la fin de l’Avenue San Martín, tout est bien indiqué. Elle est faisable en une journée. Le sentier commence par une petite montée, histoire de s’échauffer un peu. C’est une ballade de santé en comparaison à ce qui vous attend sur la fin!

Ensuite, vous serez au plat. Vous passez de la forêt à la pampa avec une vue incroyable sur le Fitz Roy et ses voisins. Vous savez, le fameux logo de la marque Patagonia ? Il sera devant vous! Les kilomètres défilent et je me dis qu’en fait cette randonnée est bien plus facile que ce que l’on m’en a dit… C’était avant d’arriver aux environs du kilomètre 8.

Source : site officiel de tourisme d’El Chalten

Vous traverserez le campement Poincenot. Une bonne alternative si vous avez du temps et souhaitez voir le soleil se lever sur le Fitz Roy (si les conditions climatiques sont favorables), vous pouvez très bien passer la nuit au campement et terminer la randonnée le lendemain.

Donc, à partir de là, ça va se corser! Le plus dur est devant vous : l’ascension jusqu’au sommet de la Laguna de Los Tres. Un chemin rocailleux, parfois étroit et très raide. Comptez au moins 1h voire un peu plus pour arriver à la fameuse lagune. Une fois arrivé.e, à vous la belle vue de près! Certain.es font trempette dans la lagune, dont l’eau est évidemment glaciale. Admirez le spectacle, c’est divinement beau!

Enfin, si vous avez encore un peu d’énergie, montez le rocher situé à gauche de la lagune. Un autre lac vous attend, la Laguna Sucia. De là, vous aurez un point de vue sur les deux lacs, c’est sublime.

 

Ma préférée : Loma Del Pliegue Tumbado

Durée (aller-retour) : 7 à 9H

Distance (aller-retour) : 24 kms

Dénivelé : 1100m

Difficulté : moyenne à difficile

Cette randonnée, tout comme celle de la Laguna de los Tres, se fait sur une journée. C’est ma préférée de toutes, la vue à 360° est incroyable. Par contre, elle se mérite! Je l’ai faites le lendemain de celle du Fitz Roy, et ça a été. Mais après ça, vous aurez clairement besoin de repos.

Elle commence près du centre touristique, après le pont qui mène à l’entrée du village. Vous marcherez d’abord à découvert, en prenant progressivement de la hauteur. Vous croiserez des vaches sauvages, attention à ne pas les approcher de trop près! Ensuite, vous passerez dans la forêt où le sol sera sans doute recouvert de chenilles. Vous entendrez aussi certainement des piverts et même des perroquets selon la période de l’année! J’ai été très étonnée d’en voir ici.

Chouette Pygmée

Bref, vous l’aurez compris, soyez attentifs et levez les yeux pour observer la faune et flore environnante. À la fin du passage dans la forêt, vous arriverez à un premier mirador où vous pourrez prendre une petite pause bien méritée avant de débuter l’ascension.

La montée ici est moins rude que la randonnée précédente. Ça grimpe mais c’est tout de même moins raide. Après l’effort, la récompense! Une vue imprenable sur la Laguna Torre, la chaine de montagnes mais aussi le lac Viedma et le glacier du même nom.

Je me suis posée là sur un rocher, j’ai mangé et apprécié la grandeur de Dame Nature. J’ai même vu 2 cerfs en train de prendre un bain de soleil un peu plus loin devant moi. Et puis j’ai vu des randonneurs gravir un rocher derrière moi. En effet, le chemin continue pour les courageux! Une ascension très raide d’une trentaine de minutes pour la vue ultime. J’y suis bien sûr allée, mon compagnon de route, rencontré à l’auberge de jeunesse, lui, s’est arrêté là. Pour moi, impossible de ne pas aller plus haut! Toujours plus haut!

Le spectacle était au rendez-vous, accompagné de beaucoup de vent.

Le combo parfait : Cascade & Mirador de las Aguilas

Chorillo del Salto

Durée (aller-retour) : 2H

Distance (aller-retour) : 6 kms

Dénivelé : 10 m

Difficulté : facile

Une journée sans trop d’efforts après ces deux belles randonnées précédentes. J’étais accompagnée de Katrin, ma compagne de trek au Chili sur les deux derniers jours au parc Torres del Paine. Ce fût un réel plaisir de se retrouver là et de marcher à nouveau ensemble.

Commençons par la cascade, Chorillo del Salto, qui se situe à seulement 3km à pied du village. En moins d’1h, vous y êtes! Le chemin est au plat, aucune difficulté particulière.

Ce n’est pas, à mes yeux, une cascade d’eau impressionnante, mais elle n’en reste pas moins jolie à voir. Quand j’y étais, fin mars, les feuilles commençaient à prendre leur couleur d’automne. Le décor était donc magnifique, comme je les aime.

Mirador de las Aguilas

Durée (aller-retour) : 2H

Distance (aller-retour) : 4 kms

Dénivelé : 200 m

Difficulté : facile

Vous pouvez faire d’une pierre deux coups ici puisque sur le chemin qui mène au mirador de Las Aguilas (= aigles), vous trouverez aussi un petit chemin menant au mirador de Los Condores (= le fameux condor des Andes). Nous ne nous sommes pas arrêtées au premier mirador et sommes directement aller à celui des aigles. Nous n’avons d’ailleurs vu aucun aigle, mais des condors sur le chemin du retour.

Le paysage depuis là, c’est la pampa et les montagnes de Patagonie. L’horizon qui s’étend à perte de vue et une unique route traversant cette nature sauvage. On s’y sent bien. Niveau difficulté, on prend un peu de hauteur donc ça grimpe mais ça reste très gentil en comparaison des autres sentiers.

L’après-rando

Qui dit effort, dit réconfort ! L’ambiance d’El Chaltén est vraiment sportive et décontractée, tout le monde est en tenue de randonnée et profite des terrasses le soir venu (si la météo le permet!).

J’ai eu un coup de coeur pour le glacier du village, Domo Blanco. Ils ont beaucoup de parfums à proposer et ça passe très bien!

Autres sentiers

El Chalten

Il existe bien d’autres sentiers encore au départ d’El Chaltén, je vous renvois ici pour consulter la carte du site touristique officiel. La carte indique tous les sentiers, leurs noms, leurs distances et la durée de la randonnée.

Le sentier le plus long est celui de la Laguna Toro, qui fait 16km aller seulement. Il est préférable de camper au Campamento d’Agostini. Une autorisation est obligatoire pour partir sur ce trek, elle vous sera délivrée à l’office des rangers, qui se trouve à droite après le pont en sortant du village (dans le sens où vous êtes arrivés).

Voilà, j’espère que ça vous a donné envie d’aller randonner dans ce petit coin de paradis!

El Calafate : le massif glacier Perito Moreno

Bienvenue au parc de Los Glaciares, c’est ici que se trouve certainement l’un des glaciers les plus impressionnants du monde : le Perito Moreno. Sa particularité ? Alors que d’autres reculent à cause du réchauffement climatique, lui avance. Je vous dis tout ce qu’il y a à savoir pour visiter ce sublime mastodonte.

Où se situe t-il ?

Nous sommes dans la Patagonie argentine, dans la province de Santa Cruz. Le point de chute est la ville de El Calafate, au sud-ouest du pays. Le glacier se situe à 1h de route, il vous faudra prendre un bus. Pour réserver votre billet, rien de plus simple! Prenez-le directement au terminal de bus de cette petite ville.

Le Perito Moreno fait partie du champ de glace Sud de Patagonie, qui s’étend sur 350km entre le Chili et l’Argentine. Attention à ne pas confondre le glacier Perito Moreno et le village du même nom, les deux sont différents.

Un glacier pas comme les autres

Le Perito Moreno avance d’environ 2m par jour. Il mesure 30 km de long sur 5 km de large. Avec ses 250km2 de superficie et son front de 60m de hauteur au plus haut point (partie visible seulement), autant vous dire que l’on se sent tout petit face à lui.

Il doit son nom à l’explorateur et naturaliste argentin Francisco Moreno, perito signifiant ‘expert’. Il a effectué des recherches au 19ème siècle dans cette région et a joué un rôle crucial dans les conflits de territoire entre l’Argentine et le Chili.

Le site se visite très facilement, des passerelles ont été aménagées. Elles vous mèneront à différents points de vue sur le glacier. Une partie est accessible aux personnes en fauteuil roulant.

Que faire au glacier Perito Moreno ?

Tout d’abord, je vous conseillerai de rester au moins 3h sur le site pour pleinement en profiter. Ce n’est pas tous les jours que l’on est face à une nature si impressionnante.

Ensuite, il existe diverses façons d’explorer et d’apprécier le glacier, je vous en parle plus en détails.

Visite à pied

Comme je le disais plus haut, plusieurs passerelles sont présentes pour vous guider. Des pancartes indiquent le nom du chemin ainsi que le temps à allouer pour le parcourir et en profiter au maximum. Les points de vue vous permettent de voir le glacier sous toutes ses coutures. Je vous recommande donc d’emprunter plusieurs chemins.

N’hésitez pas à vous assoir sur l’un des bancs mis à disposition et attendez qu’un bloc de glace s’effondre pour un spectacle incroyable. Les chutes de blocs de glace arrivent fréquemment, on les entend à leur bruit sourd. Certains craquements sont internes mais d’autres sont visibles sur le front du glacier.

Mais ne vous inquiétez pas, vous serez en sécurité depuis les passerelles!

Visite en bateau

Je ne l’ai pas fais personnellement mais il est possible de partir en bateau pour être encore plus proche du glacier. Évidemment, les compagnies respectent une certaine distance, vous ne serez pas à proprement dit, au pied du glacier. Ce serait bien trop dangereux. Un bloc de glace qui tombe est imprévisible et provoque parfois de grandes vagues.

Depuis les passerelles, on se rend compte de l‘immensité du glacier en observant les bateaux naviguer sur le Lac Argentino. Plusieurs tours sont offerts allant d’une heure à une journée, où dans ce dernier cas, vous observerez plusieurs glaciers.

Deux embarcadères sont présents sur le site, celui de Bandera et celui de Bajo de las Sombras. Le bus avec lequel vous arriverez sur place se chargera de vous expliquer où prendre les billets et dans quelle navette monter pour s’y rendre. Vous pouvez aussi organiser l’excursion avec une agence locale directement en ville.

Visite en kayak

Il vous faudra organiser cette aventure depuis El Calafate. Vous ne pourrez évidemment pas vous approcher trop près du glacier. Elle est réservée aux plus téméraires qui apprécieront le silence, rendant l’expérience d’autant plus impressionnante.

Marcher sur le glacier

Vêtu.e d’un équipement spécial, vous serez au plus près du glacier puisque vous marcherez sur une partie de la bête! Il vous faudra aussi organiser le tour directement avec une agence sur El Calafate.

Un des tours les plus connus est le Big Ice, un trek d’une journée entière sur le glacier. Son prix est très élevé.

Quelques faits importants

  • La formation du glacier remonte au dernier âge de glace, les scientifiques estiment donc son âge à environ 18 000 ans. Il est vieux !
  • La dernière « rupture » du glacier – un phénomène qui se déroule tous les 4 à 5 ans – remonte à mars 2018 (à un an près, je la voyais!). L’arche du glacier s’est rompue en pleine nuit, sans touristes.
  • Le parc de Los Glaciares est inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1981.
  • Prix de l’entrée (mars 2019) : 700 pesos

Patagonie : mon itinéraire du sud au nord

La Patagonie, quelle merveilleuse région au sud de l’Amérique latine et partagée entre l’Argentine et le Chili. Une claque visuelle avec des paysages variés passant de la montagne à la pampa, des glaciers aux littoraux, en passant par des petites îles et j’en passe. Bref, je suis tombée amoureuse de cette partie du monde. J’aime tant la nature à perte de vue, et j’ai été servie.

Je vais te résumer dans cet article mon parcours à travers ce territoire sauvage, en partant du sud pour terminer au nord. Je l’ai exploré en mars, qui a été une période favorable, et il me reste encore tant à découvrir. J’ai déjà hâte d’y retourner.

Source : Google Maps

Premier arrêt : Ushuaïa

J’ai beaucoup aimé Ushuaïa et si tu veux savoir quelles activités faire dans cette ville du bout du monde, je te renvois vers mon article. J’ai atterri à São Paulo lors de mon arrivée sur le continent. Après quelques étapes, j’ai pris un vol depuis Buenos Aires jusqu’à Ushuaïa avec la compagnie aérienne LATAM.

Beaucoup de voyageurs évitent cette destination car elle est chère, certes, je ne vais pas vous dire le contraire. La Patagonie entière en soi fait mal au budget mais il est toujours possible de faire des économies en restant en auberge de jeunesse par exemple, et en cuisinant pour ne pas manger dehors à chaque repas.

On va pas se mentir, c’est quand même mythique de poser un pied en Terre de Feu, dans cette ville portuaire surplombant le canal Beagle. Ushuaïa, c’est aussi la porte d’entrée pour des croisières vers l’Antarctique. Si tu as les moyens, fonces! Au programme, des randonnées en pleine nature, des glaciers, des pingouins, et j’en passe!

Deuxième arrêt : Puerto Natales & Torres Del Paine

On quitte l’Argentine le temps de quelques jours pour se diriger vers le Chili. J’ai pris un bus avec la compagnie Bus Sur jusqu’à Punta Arenas, puis vers Puerto Natales. Ce dernier est une étape immanquable pour se rendre au parc national Torres Del Paine. 

J’ai eu une journée complète pour visiter Puerto Natales avant de partir pour mon trek que j’avais réservé à l’avance. Je t’invite d’ailleurs à consulter mon guide complet sur l’organisation d’une telle aventure, c’est par ici. Puerto Natales est un petit village portuaire très agréable situé sur le Canal Señoret, dans la région de Magallanes.

Tu ne peux évidemment pas être ici sans aller faire un trek, ou passer une journée, au parc national Torres Del Paine. Les 2 treks à disposition sont le W (version courte – 3 à 5 jours) et le O (version longue – 8 à 10 jours). Je ne peux que recommander de le faire, la nature y est juste sublime, c’est un réel plaisir que de marcher à travers ces terres sauvages.

Troisième arrêt : El Calafate / Glacier Perito Moreno

Non loin de Puerto Natales se trouve le majestueux et immense glacier Perito Moreno. Pour vous y rendre, prenez un bus depuis Puerto Natales. Le trajet dure environ 5h voire plus selon le temps que vous passerez à la frontière puisque vous repassez en Argentine.

Le glacier est imposant, 60 mètres de hauteur au-dessus de l’eau à son plus haut point et un front de 5km. C’est le plus grand glacier du champ de glace Sud de Patagonie. Il s’agit de l’un des rares glaciers qui ne reculent pas. C’est très impressionnant de voir des blocs de glace se détacher, ça fait un bruit sourd.

Je me suis sentie incroyablement petite, une fois de plus, face à cette nature incroyable qui nous entoure. Je suis restée assise un moment à le contempler pour graver son image à jamais dans ma mémoire.

Le glacier Perito Moreno se trouve à environ 80km d’El Calafate. Vous pouvez réserver un bus directement depuis le terminal à votre arrivée. Je vous conseille d’y rester au moins 3h, il y a plusieurs chemins avec des points de vue différents. J’en parlerais bientôt sur le blog.

Quatrième arrêt : El Chalten

El Chalten, ou le paradis des randonneurs. Votre compte en banque sera lui aussi heureux puisque les randonnées sont gratuites et toutes accessibles directement depuis le village. Vous avez plusieurs options mais la plus connue est celle du Fitz Roy bien évidemment.

Je conseille de rester au moins 3-4 jours si vous aimez vraiment marcher. Le village compte pas mal de restaurants et bars sympas. En revanche, il n’y a que 3 distributeurs, tous situés au terminal de bus, et ils sont souvent vides… Pensez donc à avoir du cash avec vous à l’avance. Très peu d’établissements acceptent les cartes et lorsqu’ils le font, c’est uniquement la Visa.

J’ai beaucoup aimé l’ambiance sportive de ce lieu, tout le monde est là pour de la randonnée. La nature aux alentours est magnifique.

Cinquième arrêt : San Carlos de Bariloche

Dernier arrêt… Il y a évidemment beaucoup plus de lieux à voir et à explorer en Patagonie, je n’avais pas le temps de m’aventurer davantage dans cette magnifique région, mais ce n’est que pour mieux y revenir! Et la prochaine fois, en road trip, pour pouvoir m’arrêter où bon me semble.

Après 28h de bus – initialement 24h mais on a perdu du temps -, j’arrive à 2h du mat’ à San Carlos de Bariloche! Veillez à réserver dans un hôtel ou une auberge avec réception 24h/24 ou avec possibilité d’accéder au bâtiment grâce à un code.

C’est la ville du chocolat. Vous verrez beaucoup de magasins vendant du chocolat, les plus connus sont certainement Rapa Nui et Manouchka. Venant de France, qui plus est à la frontière suisse, je ne suis pas tombée à la renverse de leur chocolat. Mais après une rando, ça fait toujours plaisir!

Nous sommes tout près du Chili, au bord du lac Nahuel Huapi, dans le parc national du même nom. On la surnomme la « Suisse argentine » et c’est vrai qu’elle a des airs de suisse. Beaucoup d’argentins mais aussi les pays voisins viennent skier ici l’hiver. C’est très réputé.

Plusieurs randonnées sont disponibles dans le coin mais très peu sont faisables en une seule journée. Prévoyez donc plusieurs jours ici si vous souhaitez faire de la marche. J’ai personnellement fait le sentier du Cerro Llao Llao qui est un sentier court ainsi que le Refugio Frey. C’est la randonnée la plus connue et elle se fait en une journée.