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Tortuguero : La Terre des Tortues

Première étape de mon road trip solo au Costa Rica, le parc national Tortuguero. Il est réputé pour la ponte des tortures qui a lieu de mars à octobre (peut varier selon espèces). Je ne suis pas tombée pendant cette période puisque j’y suis allée en décembre dernier. Vous ne verrez donc pas de tortues dans cet article. Cependant, j’ai vu beaucoup d’autres animaux en peu de temps. Alors si toi aussi tu te demandes si tu dois ou non passer à Tortuguero, reste avec moi!

Étape #1 : De San José à Tortuguero

Après avoir atterri à l’aéroport de San José et avoir passé 2 nuits dans la capitale costaricaine, c’est avec excitation que je prends la route direction l’est. Je vous épargne la conduite en ville, c’est un cauchemar. J’ai pris les devants et je suis partie dés l’aube. Comme le soleil se lève tôt, on parle ici de 5h30!

La route a été agréable et sans embûches. J’ai été tout de suite frappée par la verdure environnante. Un grand sourire aux lèvres, ça y est je suis dans le Costa Rica dont j’ai toujours rêvé. Après 2h40 de route, entre plantations de bananiers et maisons colorées, j’arrive au parking de La Pavona. Que tu sois en bus ou en voiture, c’est ici que tu arriveras pour prendre le bateau direction Tortuguero. Le 3ème parc le plus visité du Costa Rica n’est accessible qu’en avion ou en bateau. 

Le port de La Pavona d’où partent les bateaux pour Tortuguero

Nous sommes au nord-est du Costa Rica, dans la province de Limón, qui longe toute la côte Caraïbes. La météo s’annonce clémente même si quelques nuages menacent de percer. L’atmosphère est lourde et humide, c’est d’ailleurs l’une des régions les plus pluvieuses du pays.

Le trajet en bateau

Donc tu es arrivé(e) à Pavona. Un des employés va t’approcher pour te dire où te placer dans le parking. Ensuite des jeunes agents viendront t’interpeller pour te demander à quel hôtel tu vas résider. Le premier qui m’a abordé était le bon. Il m’a expliqué les activités faisables sur place et m’a montré une carte de Tortuguero avec les principaux centres d’intérêt. 

Des locaux sur la mangrove qui transportent des vivres
On rencontre beaucoup d’animaux le long du chemin, notamment des vaches!

Le bateau devait partir à 11h, je suis arrivée beaucoup trop tôt. Mais du coup comme à 10h tout le monde était déjà là, on est partis en avance. Le trajet a duré une heure à travers la mangrove.

La mangrove, un phénomène surprenant

La mangrove, c’est une forêt en littoral des zones tropicales et subtropicales, composée essentiellement de palétuviers. Ces derniers sont les seuls à pouvoir pousser dans l’eau salée. Ses racines sont aériennes, c’est-à-dire qu’elles sont au-dessus du sol. Cela permet aux palétuviers de résister à des milieux hostiles (taux de salinité élevé, faible oxygénation, marées fréquentes…). 

Il s’agit d’un écosystème fragile qui malheureusement disparait à un rythme alarmant. Je vous renvoie vers cet article si le sujet vous intéresse. L’urbanisation et la surpêche, notamment en Asie, sont les causes de cette disparition au fil des décennies. Pourtant la mangrove joue un rôle très important. Elle fait figure de lieu de reproduction pour de nombreuses espèces, elle limite les effets des phénomènes naturels violents, et elle stocke deux fois plus de CO2 que la forêt. Sans compter qu’elle est une ressource forestière et halieutique pour la population vivant sur les côtes.

Vous l’aurez compris donc, il est important de préserver cette nature si belle qui nous entoure. J’arrête là ma parenthèse sur la mangrove, je risquerais d’en faire un essai de plusieurs pages! 

Prix parking : 5 800 CRC

Prix bateau : 3 000 CRC (aller) / 2 000 CRC (retour)

Mon hébergement & première visite  

Ponton de mon auberge

Au départ, j’avais réservé 3 nuits à Tortuguero. Au fil des semaines avant le départ, je me suis ravisée et me suis contentée finalement d’une seule nuit. Ça m’a paru suffisant. Si vous voulez vraiment prendre le temps et visiter tous les recoins, 2-3 nuits pourraient vous convenir. J’ai réservé les activités en avance via mon auberge de jeunesse. Je suis restée au Tortuguero Hostel & Backpackers. Le confort est rudimentaire mais le petit plus c’est le ponton privé depuis lequel vous pouvez admirer le coucher de soleil. L’auberge est aussi plutôt bien placée dans l’île. 

 

Port d’arrivée à Tortuguero

Je pose mon sac et pars ensuite à la découverte de l’île. Un vieux monsieur qui vendait de l’eau de coco m’a interpellé pour me montrer un iguane perché en haut d’un arbre. Premier émerveillement pour moi, je suis comme une enfant et je l’observe un bon bout de temps. Ensuite un jeune m’aborde pour me montrer des perroquets à quelques mètres de là. Ils ont l’oeil! Quoique les perroquets, je les reconnaitrais facilement à l’avenir avec leurs chants si caractéristique. Encore une chose qui me frappe dans ce bout de paradis, le chant des oiseaux. Du réveil au coucher il m’accompagne pour mon plus grand bonheur. 

Le tour de la rue principale est vite fait, je pars donc ensuite jeter un oeil à la plage. Et là, ô bonheur, je suis seule! Une plage déserte pour moi seule, qui dit mieux?! La vue des palmiers, mes pieds qui touchent le sable et les vagues qui bercent mes oreilles, tous mes sens sont en éveil. L’odeur maritime qui remonte à mes narines, ce parfum que j’aime tant et qui m’avait terriblement manqué. Je me pose sur le sable et profite dans le calme de cette vue, de cette chance que j’ai de réaliser mon rêve d’être au Costa Rica

Je me suis arrêtée manger un petit plat à base de patacones (galettes de banane plantain frites), de guacamole et de haricots noirs. Le tout accompagné d’un batido, des fruits frais mixés. J’en boirai beaucoup pendant mon voyage! Je passerai le reste de l’après-midi sur un des hamacs de l’auberge au bord de l’eau. J’attends paisiblement le coucher du soleil. Une petite averse courte mais intense viendra agiter l’ambiance paisible des lieux. 

 

Le coucher du soleil. Ils sont plus impressionnants côté Pacifique, mais ça reste tout de même un beau spectacle

Les activités 

Comme évoqué plus haut, j’ai réservé mes tours via mon auberge de jeunesse. La compagnie s’appelle Costa Rica Roots Tours, elle est dans la rue principale en partant sur votre droite au port d’arrivée. Ils proposent énormément d’activités et même des excursions de plusieurs jours comme de la plongée à Bocas del Toro, au Panama. N’hésitez pas à les contacter pour plus d’informations. 

Marche nocturne 

Le premier soir, après le coucher de soleil, j’ai rendez-vous à 19h devant l’agence pour une caminata nocturna. Notre guide, Rodrigo, nous explique que la randonnée durera 2h. Nous partons en direction du Jaguar Trail, un sentier dans la forêt tropicale, parallèle à la plage.

Si le temps est à la pluie, l’agence vous fournira des bottes prévues à cet effet, c’est inclus dans le prix du tour. Autrement, si le temps est clair comme ça l’a été pour moi, prévoyez des chaussures de marche, de préférence hautes. On n’est jamais à l’abri des serpents! Pensez également à prendre une lampe frontale et votre meilleur ami : le spray anti-moustiques! Je vous parle de tout ça ici

En ce qui concerne votre appareil photo, j’avais pris le mien avec mais je ne suis pas douée pour les photos by night. De plus, lorsque vous verrez un animal, le guide va déjà l’éclairer assez longtemps pour que tout le monde puisse le voir, j’estime personnellement que c’est déjà assez dérangeant. Nous étions un groupe de 7, ce qui est raisonnable. Je vous recommanderai juste d’en profiter avec les yeux donc, et si vous prenez la caméra, évitez le flash. Respectez la faune qui vous entoure. 

Nous n’avons pas vu autant d’animaux et d’insectes comme je me l’étais imaginé, mais nous ne sommes tout de même pas rentrés bredouille non plus. Nous avons croisé un paresseux, des vautours, des araignées, un porc-épic, quelques grenouilles et un tout petit serpent enroulé sur une branche. J’en ai repéré 3 à moi seule, le guide avait raté pas mal d’animaux. C’est un autre guide que nous avons croisé qui nous a donné 2-3 tuyaux sur des emplacements à checker. 

Le plus tard vous irez faire la rando, le plus de chances vous aurez d’observer la biodiversité. Il y a un moment que j’ai adoré, le guide nous a dit d’éteindre nos lampes et juste d’écouter en silence la nature. Le ciel était très étoilé, c’était un moment magique et paisible, là au milieu de la forêt tropicale.

Virée en Canoë 

Le lendemain matin, aux aurores, rendez-vous à 5h30 devant l’agence, on part pour une excursion en canoë. C’est une activité à ne pas manquer à Tortuguero. Si vous devez n’en choisir qu’une, c’est celle-ci! On nous offre le café puis on se dirige avec tout l’équipement vers l’entrée du parc national. 

Les guides divisent le groupe en 2 – ceux qui parlent anglais, et ceux qui parlent espagnol. J’ai la chance de parler les deux donc je suis dirigée vers le groupe hispanophone puisqu’ils sont en sous-nombre. Nous serons 5 avec le guide inclus. Il s’agit d’ailleurs du même guide que la veille. 

La pluie nous accompagne les quelques premières minutes, l’agence nous a donné des ponchos. Elle cessera très vite et à peine les premiers coups de pagaie donné, le spectacle commence! Un dauphin fait son apparition, j’ai été très surprise d’en apercevoir un ici et à la fois émerveillée par cette surprise matinale. Il s’en suivra beaucoup d’autres animaux : caïmans, singes, iguanes et une myriade d’oiseaux. Nous pénétrerons aussi au coeur de la mangrove, c’est tout simplement incroyable. 

Le tour dure 3h, vous aurez envie de prendre votre caméra toutes les deux minutes. Le guide vous laissera le temps de prendre vos photos sans stress. N’oublie surtout pas ta crème solaire!

Prix des activités : $25 chacune + $15 pour l’entrée au parc national (qui n’est valable qu’une journée)

Retour à La Pavona 

Après mon activité matinale, je suis allée déjeuner un pinto, plat traditionnel et local. Il est composé d’oeufs, de riz et d’haricots, ainsi que de banane plantain. Je reprends le bateau, la traversée durera 1h15 car nous sommes tombés en panne une quinzaine de minutes. 

Je retrouve mon 4×4 intacte, un jeune avec qui j’avais sympathisé me demande si je peux déposer une de ses collègues au prochain village. Elle s’appelait Gina et elle était originaire du Nicaragua. Il y a énormément de gens du Nicaragua au nord du Costa Rica, et à l’inverse du Panama, au sud du pays. On a bien discuté et on a même rencontré un autre auto-stoppeur, que nous avons pris. Il devait se rendre au boulot, il travaillait dans une finca le long du chemin. Les fincas sont des grandes exploitations qui possèdent souvent des plantations tout autour de la ferme. 

Après avoir sympathisé avec eux et les avoir déposé, je bifurque direction Cahuita, au sud de la côte Caraïbes. Et c’est là que nous nous rendrons dans un prochain article! 

Costa Rica : Préparer son voyage

Après plusieurs mois de silence par ici, me revoilà avec mon dossier spécial sur le Costa Rica, plusieurs volets sont prévus mais commençons par le commencement, la préparation du voyage!

Je suis partie en solo pour un road-trip de 3 semaines dans ce paradis d’Amérique Centrale, je vais partager ici avec vous mes conseils pour bien préparer son voyage, de l’itinéraire à la location de la voiture. Tu es prêt(e) ?

1, 2, 3… PURA VIDA!