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Salento : Randonnée dans la vallée de Cocora

La vallée de Cocora, c’est pour moi un immanquable de la Colombie! J’ai adoré me promener dans cette nature verdoyante et capricieuse au coeur du Quindío. Alors je t’embarque avec moi dans une ballade entre les palmiers les plus hauts du monde. Prêt(e) ?

La petite ville tranquille de Salento

Bienvenue à Salento, une petit bourgade paisible où il fait bon se reposer et prendre le temps d’apprécier le moment présent. Les maisons sont colorées, les rues grimpent et descendent, et la météo est imprévisible. Il y a un mirador qui te permet d’avoir une vue sur ce village ainsi que sur la vallée environnante. Il suffit de monter 241 marches et tu y seras.

Les 241 marches menant au mirador
Vue depuis le mirador

Je t’explique plus tard comment se rendre à Salento depuis les principales villes colombiennes aux alentours. Mais avant cela, parlons du centre d’intérêt majeur ici : la vallée de Cocora !

La vallée de Cocora

Un décor à la Jurassic Park, la traversée d’une végétation changeante au fil des kilomètres, voilà ce qui t’attends ici. Je te recommande fortement de faire la boucle complète qui dure 5 à 6 heures. Beaucoup de touristes se contentent du mirador avec la vue sur les palmiers, personnellement je trouve ça dommage d’être dans un tel endroit et de ne pas profiter de sa beauté plus longtemps.

Comment s’y rendre ?

Le départ se fait depuis Salento, tu dois te rendre sur la place centrale du village. Depuis là, tu fais la file pour acheter un ticket aller-retour jusqu’au parc. Une fois le ticket en main, tu montes dans une Jeep qui te mènera au parc. La politique ici c’est plus tu peux entasser de monde dans la Jeep, mieux c’est! Essaies de ne pas te retrouver debout dehors à l’arrière du véhicule. Ça peut paraître fun mais si il pleut, tu seras trempé(e)!

La place centrale avec les Willys, les fameuses Jeep

Le trajet dure 20 à 25 minutes pour parvenir à l’entrée du parc. Penses bien à avoir toujours du change sur toi, ils ont du mal à rendre le compte sur de gros billets (et 50 000 pesos est déjà un gros billet pour eux). L’aller-retour coûte 8000 pesos à l’heure où je t’écris (≈ 2-3€). Il te faut bien garder la moitié de ton ticket avec toi dans un endroit sec pour le retour.

Penses à prendre des vêtements imperméables, voire un poncho (possibilité d’en acheter un sur place), ainsi que des chaussures adaptés (bottes de pluie ou chaussures de rando montantes). La météo change très vite par ici et peut te surprendre si tu n’es pas préparé(e).

Le sentier de randonnée

Deux options s’offrent à toi : faire la boucle complète ou juste te rendre au mirador. Je vais passer très vite sur ce dernier choix. Comme je te l’ai dit plus haut, pas mal de voyageurs se contentent du mirador, surtout si il pleut. Je recommande cependant de faire la boucle complète si ta condition physique te le permet. Aucune difficulté particulière ni insurmontable sur cette randonnée.

Full Loop

Ainsi, concentrons-nous donc sur la boucle complète. Tu peux la faire dans deux sens – puisque c’est une boucle. Soit tu commences par les palmiers – Bosque de Palmas – soit tu vas dans l’autre sens et tu termineras par les palmiers. Beaucoup choisissent de commencer par la vallée des palmiers car il est fort possible que la brume s’installe au fil de la journée. C’est à toi de voir!

Pour ma part, j’ai terminé par la vallée des palmiers donc on va faire cette randonnée dans ce sens-là. Et oui, si tu te poses déjà la question, j’ai bien eu de la brume sur la vallée dans l’après-midi! Mais ça a donné un côté mystique au paysage qui n’était pas pour me déplaire.

On commence donc notre randonnée, tu dois passer un portail bleu qui se trouvera sur ta droite comme tu peux voir sur la photo ci-dessous. Le chemin est moins emprunté, tu seras plus tranquille que dans l’autre sens. Ça démarre gentiment avec une petite descente progressive et un premier pont à traverser.

Le portail bleu à ne pas rater à ta droite

Tu continues de suivre le chemin et à un moment tu arriveras à une entrée. Il faudra payer 3000 pesos (≈ 0,80cts) ici pour continuer. Il y a deux chemins, un pour les chevaux, et un pour les randonneurs. Le paysage est magnifique, on peut voir les palmiers et tu croiseras sûrement des vaches en train de paître.

La réserve des colibris

Après plusieurs ponts traversés et une petite montée, tu arrives à un croisement. Si tu prends à gauche, tu continues ta route mais si tu prends à droite, tu fais un petit détour pour visiter la réserve des colibris. Qui n’est pas vraiment une réserve mais une maison avec des mangeoires pour les colibris.

Ce détour en vaut la peine, après 20 à 25 minutes de marche (et de montée), tu arrives à Acaime – Reserva Colibries. Il faudra t’acquitter de 5000 pesos (≈ 1,50€), incluant une boisson chaude ou froide.

Tu auras tout le loisir d’admirer les colibris et de les prendre en photo. Tu peux aussi filmer en slow motion, ça rend super bien! Profites de l’endroit avant de redescendre pour poursuivre la randonnée. Le prochain point d’arrêt sera la Finca la Montaña.

La montée jusqu’à la Finca

 

Je ne vais pas te mentir, ça grimpe sur cette partie du sentier. Tu auras de la montée pendant une bonne demi-heure voire 40 minutes. Prends ton temps, fais des pauses.

Et puis tu arriveras enfin à la Finca, après une dernière montée en zigzag. Nous sommes à 2 860 mètres d’altitude et on a la vue sur le Cerro Morro Gacho.

 

 

Il est fort possible que tu y aperçoives un ou deux colibris car l’endroit est entouré de fleurs et de plantes plus belles les unes que les autres. Je te recommande quand même de passer à la réserve des colibris. Il y a un bar si tu souhaites te poser et savourer un café colombien.

Direction la vallée des palmiers

À partir de maintenant, fini les montées! Tu n’auras que de la descente jusqu’au retour au point initial. Et là, il a commencé à pleuvoir des trombes d’eau! J’étais dans la brume, ce qui ne m’a pas dérangé puisque je trouvais le paysage tout aussi beau ainsi.

Ceci n’est pas un palmier. Ou peut-être lol

Après quelques minutes de marche, j’arrive au deuxième check-point. Il faut payer 4000 pesos (≈ 1,10€) pour poursuivre la route. En tout donc, si tu as bien suivi, l’entrée du parc revient à 7000 pesos (soit environ 2€). Un premier mirador se présente sur ma gauche mais je ne vois absolument rien, la vallée est plongée dans les nuages. Le deuxième mirador est un peu mieux, je distingue quelques palmiers. Mais la pluie frappant de plus belle, je ne m’y attarde pas.

Plus je descends, et plus ça se calme et les nuages se dispersent. Quelques éclaircies percent le ciel même si la vue d’ensemble reste brumeuse. Je trouve le décor tout simplement stupéfiant et magnifique. J’ai vraiment adoré cette randonnée.

Les palmiers de cire

Attardons-nous un peu sur ces fameux palmiers! Il s’agit des palmiers à cire, de son nom latin, Ceroxylon quindiuense. C’est l’espèce de palmiers la plus haute au monde, ils peuvent atteindre jusqu’à 60 mètres. Ils sont exclusivement originaires de la région colombienne de Quindío, vous ne les trouverez nulle part ailleurs. Depuis 1985, c’est une espèce protégée en menace d’extinction à cause de l’activité humaine.

Contrairement à ses confrères, il pousse en altitude et dans des conditions climatiques extrêmes : sols humides, pluie et brume. Les locaux utilisent sa cire pour la fabrication de bougies et de savons. Ses fruits servent à alimenter les animaux et ses feuilles sont utilisés à titre décoratif.

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Informations pratiques

Que dois-je emporter avec moi ?

  • De l’eau, le climat est humide ici, on transpire facilement, pensez à vous hydrater
  • Une carte du parc : prendre une photo à l’entrée ou utiliser l’application Maps.me
  • De l’écran solaire : le soleil peut se pointer à tout moment et il tape fort ici, et même si on ne le voit pas, il est là caché derrière les nuages
  • Un snack : ça peut être utile si vous faites la boucle complète! J’ai acheté le mien directement dans un café de Salento, le Brunch Café. Ils proposent des Lunch Pack délicieux et faits maison.
  • Des vêtements imperméables et un poncho si vous avez
  • De la monnaie, pensez à avoir du change
  • Des bottes de pluie ou des chaussures montantes, le chemin est boueux

Où dormir ?

Pour les petits budgets
  • Viajero Salento Hostel :  Un très bon rapport qualité prix pour une auberge située près du centre, avec une belle vue. Le petit déjeuner est inclus mais très basique. C’est propre et confortable.
  • Coffee Tree Boutique Hostel : Non loin de Viajero Hostel se situe cette auberge très appréciée au vue de la note sur Booking et des commentaires à son égard. Un bon rapport qualité/prix.
Pour plus de confort et de tranquillité
  • Posada Casa Salento : Des prix tout à fait abordables pour cet hôtel à deux pas de la place centrale.
  • La Cabaña Ecohotel : Si vous voulez vous éloigner de la foule et être plus proche de la nature, cet hôtel peut être une bonne option.

Où manger ?

Brunch de Salento : ils proposent les Lunch pack dont je vous parlais plus haut pour 14000 pesos ou 20500 pesos, la taille change. Vous avez un sandwich, du granula maison, un brownie au beurre de cacahuètes, un fruit, de l’eau… Vous ne mourrez pas de faim! Ils ont aussi une carte des menus pour petit déjeuner, déjeuner et dîner.

Le K’fee : un endroit sympa où chiller, un peu éloigné du centre mais le village est petit… Ils proposent des petits déjeuners copieux et healthy! Vous pouvez aussi manger des salades, des sandwichs…

La Casona : situé sur la place centrale, ce restaurant ne paye pas de mine mais vous pourrez y manger des plats locaux dont de la truite, servie entière, à un prix abordable.

Comment se rendre à Salento depuis Medellín ?

Vous pouvez vous y rendre en avion ou privilégiez le bus – ce que je conseille si vous êtes sur Bogotá ou Medellín – mais si vous optez pour l’option avion, les compagnies low cost sont Viva Air et Easyfly, toutes les deux ont des connections jusqu’à l’aéroport de Pereira (PEI). N’hésitez pas à utiliser Skyscanner, Google Flights, Opodo et/ou directement le site de la compagnie aérienne pour comparer les prix.

Pour réserver vos bus à l’avance, je vous conseille le site colombien RedBus.

Terminal de Transportes Del Sur

  • Bus direct avec la compagnie Flota Occidental : pensez à réserver un peu à l’avance si vous pouvez car il est vite rempli. Je n’ai pas pu le prendre puisqu’il n’y avait plus de place au moment où je suis arrivée au terminal. En ce moment, 3 départs par jour (9h/11h/14h).                                                   Durée : 6h minimum. Prix : 49 000 pesos (≈ 13€).
  • Medellín – Armenia | Flota Occidental : si vous n’avez pas pu avoir le direct, il faudra vous rendre à Armenia ou Pereira, et depuis le terminal, prendre un colectivo (bus local) pour vous rendre sur Salento. Départ toutes les heures de 4h30 à 0h30.                                                                                   Durée : 6h minimum. Prix : de 49 000 à 62 000 pesos (≈ de 13 à 16,50€)
  • Medellín – Pereira | Flota Occidental – Flota Ospina – Arauca : même principe que pour Armenia. Départs fréquents.                                                                                                                                        Durée : 5h minimum. Prix : de 38 000 pesos à 60 000 pesos (≈ de 10 à 16€)

⚠️ À savoir que si vous arrivez en fin de journée sur Armenia ou Pereira, les bus locaux ne seront plus actifs. Il faudra donc prendre un taxi pour Salento. Le trajet dure une trentaine de minutes et coûte entre 60 000 à 80 000 pesos. Il faut négocier et essayez de partager avec d’autres voyageurs. J’ai partagé le taxi avec 2 allemands, ça nous est revenu à 20 000 pesos chacun.

À ne pas manquer !

Vous ne pouvez pas passer en Colombie sans tester le Tejo – une sorte de pétanque -, un jeu local qui consiste à jeter un projectile en métal à une certaine distance dans une cible carrée recouverte d’un d’argile.

Au centre du carré se trouve un anneau métallique sur lequel sont placés 3-4 triangles remplis de poudres. Le but est de faire exploser ces triangles! Au début, ça fait bien sursauter! Mais on s’habitue. Et puis surtout, ce n’est pas facile d’y parvenir! Vous pouvez vous rendre aux bars Los Amigos ou Danubio (au sous-sol).

 

Torres del Paine : le Trek W en 4 jours

Un des moments phare de mon voyage en Amérique du Sud, c’est certainement le trek au parc national Torres Del Paine, au Chili. Il s’agissait de mon tout premier trek (randonnée sur plusieurs jours) et je n’ai vraiment pas été déçue. Je n’avais pas fait de recherches sur les lieux, outre les fameuses Torres, la surprise et la découverte ont donc été totales! Je suis sûre qu’après cet article, s’il ne l’est pas encore, ce trek sera sur ta bucket list.

Tortuguero : La Terre des Tortues

Première étape de mon road trip solo au Costa Rica, le parc national Tortuguero. Il est réputé pour la ponte des tortues qui a lieu de mars à octobre (peut varier selon espèces). Je ne suis pas tombée pendant cette période puisque j’y suis allée en décembre dernier. Vous ne verrez donc pas de tortues dans cet article. Cependant, j’ai vu beaucoup d’autres animaux en peu de temps. Alors si toi aussi tu te demandes si tu dois ou non passer à Tortuguero, reste avec moi!

Costa Rica : Préparer son voyage

Après plusieurs mois de silence par ici, me revoilà avec mon dossier spécial sur le Costa Rica, plusieurs volets sont prévus mais commençons par le commencement, la préparation du voyage!

Je suis partie en solo pour un road-trip de 3 semaines dans ce paradis d’Amérique Centrale, je vais partager ici avec vous mes conseils pour bien préparer son voyage, de l’itinéraire à la location de la voiture. Tu es prêt(e) ?

1, 2, 3… PURA VIDA!

Randonnée au magnifique lac d’Oeschinen

Je continue ma série sur la Suisse après mon article sur le pont du Trift, on part aujourd’hui à Kandersteg. Situé dans le canton de Berne, le lac d’Oeschinen, en allemand Oeschinensee, est une merveille de la nature. Il est d’ailleurs classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Considéré comme l’un des plus lacs des Alpes suisses, plusieurs randonnées sont à votre disposition. Je vous propose de faire le tour de ce paradis bleu.

Bienvenue dans les Alpes suisses

Kandersteg est un petit village au fond de la vallée de la Kander – rivière suisse – dans l’Oberland bernois. Le lieu est situé à moins d’1h de route au sud de Berne.

Pour la petite anecdote, j’avais activé Google Maps sur mon téléphone et une fois à proximité, je continue tout droit au lieu de prendre à droite. Je suis arrivée à un péage qui m’a délesté de 28CHF. Je n’ai pas bien compris au début, je me suis dit que c’était sans doute normal puisqu’il s’agit d’un site protégé. Il faut payer pour tout maintenant après tout… Mais je ne pense pas qu’il était nécessaire de passer par là et il n’y avait pas de retour possible. Heureusement, j’ai pu atteindre Kandersteg qui était à 2min de là… Ne vous faites pas avoir comme moi!

Une fois dans le village de Kandersteg, suivez les panneaux qui indiquent le lac d’Oeschinen. Le parking coûte 5CHF pour la journée, je vous conseille vivement d’arriver tôt, c’est un lieu très touristique. Je suis arrivée là-bas à 9h, c’était parfait. N’oubliez pas d’avoir du change car la machine ne prend ni billet, ni carte de crédit. Depuis là, vous pouvez commencer à emprunter le chemin pédestre qui mène au lac. Comptez environ 1h pour atteindre le graal!

Le téléphérique

Vous avez aussi l’option de prendre le téléphérique qui vous mènera au sommet en un rien de temps. Depuis là, vous pourrez commencer la randonnée. Il est tout de même bon de savoir que l’aller simple est hors de prix. Je suis redescendue avec le téléphérique, cela m’a coûté 20CHF. L’aller-retour est à 28CHF, les tarifs sont réduits pour les enfants. Le lac se situe ensuite à 15min de la station. Pour plus d’infos, c’est par ici.

Le sentier pedestre

Si vous décidez de jouer les braves, vous serez hautement récompensés. La vue est splendide le long du sentier. Vous aurez une vue dégagée sur les sommets montagneux tels que le Blümlisalp, le Doldenhorn ou encore le Fründenhorn. Je vous préviens de suite, ça monte sec.

Vous apercevrez des cascades d’eaux en cours de chemin et une fois au plat, le but est tout proche. Le carillonnement des toupins au loin – les cloches suisses que portent les vaches – vous donneront un dernier élan de courage. Respirez, vous y êtes!

Le lac d’Oeschinen, patrimoine mondial de l’UNESCO

Culminant à 1578m d’altitude, le lac glaciaire d’Oeschinen fait partie du site Jungfrau-Aletsch, inscrit sur la liste du patrimoine mondial depuis 2001. C’est le paradis des randonneurs et des amateurs d’air pur à la montagne. Des chutes d’eau, un lac à l’eau turquoise enivrante, des prairies d’alpage, de la forêt, tous les éléments sont réunis pour vous offrir un décor de rêve.

Vous pouvez également faire un tour en canoë sur le lac au prix de 15CHF pour 1/2 heure ou 26CHF pour l’heure. Des tarifs raisonnables comparés à ceux opérés dans des sites que j’ai déjà pu visiter comme le lac Louise ou le lac Maligne au Canada. D’ailleurs, le lac d’Oeschinen et ses paysages environnants m’ont beaucoup rappelé mon Canada.

Le tour du lac

J’ai effectué le tour du lac, ce qui m’a pris 3h. Avis aux personnes atteintes de vertiges ou aux familles avec des enfants en bas âge, je ne vous conseille pas mon itinéraire. Il y a des endroits très étroits par moment notamment au bout du lac pour atteindre la rive opposée.

Arrivée sur place, je m’émerveille déjà devant ce spectacle naturel et je rends visite aux vaches qui sont partout en train de brouter de l’herbe. Je rappelle que c’était dans la matinée, à mon retour dans l’après-midi, elles avaient laisser place à une horde de touriste. Soyez matinaux!

Je suis donc le sentier qui part naturellement à la gauche du lac. Ça va commencer à grimper à nouveau tout en restant raisonnable. Il ne faudra pas attendre longtemps avant d’avoir une vue époustouflante du lac. Vous croiserez ensuite une petite cascade d’eau. Une fois que vous verrez des vaches et un refuge de montagne, il faudra continuer sur le chemin allant sur la droite.

Un Cairn – pour marquer le chemin

Il y aura des barbelés non loin, n’hésitez pas à les chevaucher, il s’agit bien du chemin à suivre. Vous verrez bientôt les flèches blanches et rouges qui marquent le parcours. Le chemin va devenir étroit mais pas de panique, il y a des cordes fixées aux rochers auxquelles vous tenir pour maintenir l’équilibre si besoin.

Non cette photo n’est pas à pivoter, ces arbres poussant de manière improbable m’ont surprise le long du chemin

Oeschinen c’est le genre de lieu où tu as envie de t’arrêter toutes les 2min pour prendre une photo!

Vous aurez des parcelles étroites et aussi de ce genre, mais pas de panique, la corde est votre amie 🙂

Une fois passé l’autre bout du lac, vous atteindrez la rive opposée pour retourner au point de départ. Si vous avez des bâtons de randonnée, ils peuvent être très utiles pendant cette randonnée. Si la chaleur est de mise, vous pourrez même faire trempette sur la petite plage afin de vous récompenser de votre effort! En ce qui me concerne, j’ai pris une portion de frites et un Rivela (boisson suisse) au restaurant, avec vue sur le lac évidemment 😉

Comme mentionné plus haut, je suis redescendue avec le téléphérique en un rien de temps mais une fois en bas de la station, il fallait encore marcher 10 bonnes minutes pour rejoindre mon parking initial.

J’espère que cet article vous aura fait découvrir un peu la Suisse et je vous souhaite de visiter cet endroit magnifique un jour. En attendant, je vous laisse avec quelques clichés…

Pas besoin de filtre ni de retouche pour cet endroit, c’est parfaitement beau ainsi

La Suisse, un petit pays qui a temps à offrir

Randonnée vertigineuse au pont du Trift

 

La Suisse est un petit pays qui ne cesse de me surprendre. Des paysages variés, entre lacs et montagnes en passant par les vignes, des cultures différentes et des gens sympathiques. Je viens de Franche-Comté, plus exactement dans le Doubs, non loin de la frontière suisse. Autant dire que je la côtoie depuis mon enfance mais je ne l’explore que depuis quelques années. Cet article est une série de plusieurs coups de coeur que je partagerai avec vous. Le premier de la série est le Pont du Trift.

Enfilez vos chaussures de rando, on part se promener! 

Antelope Canyon, la beauté et la force de la nature

Je me devais d’y consacrer un article à part entière. Le Antelope Canyon c’est pour moi un incontournable lors d’un roadtrip aux USA. Je vous vois venir ceux qui critiquent en long et en large les tours organisés, les attrape-touristes en tout genre, et je vous comprend. Cependant, là c’est un tour que je fais volontiers, alors je prends ma phobie de la foule en patience parce que ça en vaut la peine. Une oeuvre d’art de Dame Nature comme celle-ci, je dis OUI! Alors si tu ne connais pas encore ce canyon, ou que tu as envie d’en revoir des photos, reste ici 😊